Le programme SIGILLA

La sigillographie s'inscrit depuis les années 1830-60 dans une perspective d'édition à la fois extensive et originale. Les sceaux, qui forment l'un des plus abondants corpus d’objets médiévaux, bénéficient depuis un siècle et demi d'outils documentaires dont les fondements épistémologiques ont peut-être paradoxalement contribué à rendre ces objets moins accessibles alors même qu'ils permettent d'éclairer des pans entiers de la culture médiévale. Allant de l'histoire sociale à l'anthropologie en passant par l'histoire de l'art et le droit, les sceaux sont des témoins essentiels des modes de pensée, des codes, des mœurs, des rapports sociaux des hommes et des institutions du Moyen Âge.

Initié en 2013 par le Centre d’Etudes Supérieures de Civilisation Médiévale de Poitiers, le programme SIGILLA (base de données des sceaux conservés en France) est un projet de fédération et de promotion des collections de sceaux des institutions de conservation françaises (archives, musées, bibliothèques, collections particulières). Partant du constat de la multiplication des mises en ligne de sceaux par les centres d'archives, entraînant une certaine dispersion des méthodes et de l'information, le CESCM s'est proposé de rassembler les énergies dans le cadre d'un Consortium associant plusieurs laboratoires de recherches (CRHUL de Nancy, CRAHAM de Caen, IRHT) au Service interministériel des Archives de France et aux Archives nationales. Bénéficiant du soutien financier du consortium COSME assurant le développement des bases en humanités numériques médiévales pour le TGIR HUMA-NUM, du Service interministériel des Archives de France mais également de mécènes, SIGILLA s'organise selon deux axes :

L’élaboration d'un outil documentaire en ligne prenant le sceau dans toute sa richesse, tant sous l’angle diplomatique et juridique que sous celui d'une pratique inscrite dans la matérialité et la sérialité.

L’enrichissement de cette base de données par le biais du moissonnage des données numériques existantes et le catalogage systématique d'un corpus immense et encore largement méconnu.

Les outils nécessaires à la collecte des données et à leur diffusion publique, élaborés pour favoriser l’indexation collaborative, permettent aux archives partenaires ou volontaires d'alimenter cette base nationale de sceaux. SIGILLA, sans dévaloriser les bases déjà constituées mais en les enrichissant de données comparatives, offrira à moyen terme, de rassembler sur un site unique l'ensemble des empreintes déjà numérisées et cataloguées. Le Programme cherche également à encourager le versement de nouvelles collections, soutenu, autant que possible, par des financements fléchés et/ou une assistance technique.

Si l'ambition de la base SIGILLA n'est pas de renouveler fondamentalement la méthode sigillographique, le support numérique impose un certain nombre d'adaptations et d'amendements qui, à terme, contribueront à rendre la source plus accessible. L'intérêt majeur du projet est bien de donner à voir à la fois la diversité des supports : sceaux originaux mais aussi moulages, dessins, photographies anciennes, tout en traduisant le principe sériel dans lequel s'inscrit fondamentalement la pratique sigillographique. Située au confluent des disciplines et prenant en compte la complexité de la pratique sigillaire, la base SIGILLA permet de répondre aux exigences et aux attentes à la fois des spécialistes des sciences historiques et sociales, des historiens des techniques et des matériaux mais également d'un public plus large.

 

 


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